Dienen inmitten von Leid

Autor: Nicole James

Als sich die Nachricht, dass das Coronavirus Länder wie China, Italien und die USA heimsuchte, auch in Südasien verbreitete, begann Samuel* sich Sorgen zu machen, was passieren würde, wenn die Pandemie sein eigenes Land erreichen würde. Als Weltenbummler kannte er die Annehmlichkeiten, die in diesen Ländern geboten wird: etablierte Gesundheitssysteme, große Häuser mit Platz für Abstandsregeln und Isolierung der Kranken sowie Kühlschränke mit reichlich Lebensmitteln. „Wenn diese Menschen schon leiden, was würde dann in meinem Land mit einer so hohen Bevölkerungsdichte passieren?“, fragte er sich.

Im April und Mai 2021 fand er es schließlich heraus. Die zweite Welle des Coronavirus verwüstete sein Land. Tausende von Menschen infizierten sich mit dem Virus und starben. Den Krankenhäusern ging der Sauerstoff aus und sie hatten keinen Platz mehr. Die Menschen starben auf der Straße. Und diejenigen, die nicht erkrankt waren, hatten mit dem Zusammenbruch der Wirtschaft zu kämpfen. „Millionen von Menschen verloren ihre Arbeit, und Millionen von Menschen waren gezwungen, aus den Städten abzuwandern“, beschreibt es Samuel.

Als Leiter eines Netzwerks von Jesus-Nachfolgern, die sich der Weitergabe von Gottes Liebe durch die Verteilung von Bibeln, Gemeindeentwicklungsprojekten, Bildungsprojekten sowie Aus- und Weiterbildung verschrieben haben, hörte Samuel von Teammitgliedern in ländlichen Gebieten Berichte über hungernde Familien. Im Gebet und in Zusammenarbeit mit OM startete er ein Programm zur Verteilung von Lebensmitteln und baute dabei auf bestehende Beziehungen, um den bedürftigsten Menschen zu helfen.

Obwohl sie anderen Ermutigung und Hilfe anboten, um dem zu gehorchen, wozu sie Gott ihrer Meinung nach berufen hatte, waren Samuel und die anderen Jesus-Anhänger nicht immun gegen die Krise. „Viele unserer Teammitglieder litten unter dem Coronavirus, und einige von ihnen wurden ins Krankenhaus eingeliefert. Für uns persönlich war das eine Herausforderung“, erzählt er.

Indem sie mitten in der Krise im Glauben auf andere zugingen, Gebete und in einigen Fällen auch Lebensmittelpakete anboten, erlebten Samuel und die anderen, wie Gott inmitten der Pandemie handelte. „Der Herr hat das gesegnet“, sagte er. „Wir sahen, wie sich neue Gemeinschaften bildeten. In unserem ganzen Leben haben wir das Evangelium noch nie an so vielen Menschen weitergegeben.“

Das wiederum hat Samuel ermutigt, weiter zu dienen. „Die gute Nachricht weiterzugeben und andere mit der Liebe Jesu zu berühren, war für mich persönlich die größte Kraft“, sagt er.

Den Menschen dienen, Gottes Liebe weitergeben

Ein Mitarbeiter gibt Hilfsgüter an eine Frau weiterObwohl Samuel und seine Frau einen Großteil ihrer Zeit damit verbringen, die Hilfsaktionen der verschiedenen Teams zu koordinieren, beteiligen sie sich, wenn möglich, auch an Verteilaktionen selbst. Vor allem suchen sie nach jeder Gelegenheit, die gute Nachricht von Gottes Liebe für Menschen weiterzugeben, die ihn noch nicht kennen. „Wir lieben es, Menschen zu treffen“, sagt Samuel.

Während einer Lebensmittelverteilung in einem überwiegend islamischen Gebiet, die in Zusammenarbeit mit einem muslimischen Leiter durchgeführt wurde, lud Samuel fünf muslimische Führungskräfte in die Kirche ein, um ihnen mehr über das Herz hinter der Hilfsaktion zu erzählen. „Ich konnte ihnen das Evangelium sehr deutlich vermitteln, und sie verpflichteten sich, das Wort zu lesen“, freut sich Samuel.

Bald will Samuel in die Region zurückkehren und einen interreligiösen Dialog mit noch mehr muslimischen Religionsführern führen. Die Pandemie hat bei vielen Menschen eine größere Offenheit für das Evangelium bewirkt, weil sie Fragen aufgeworfen hat, sagt er: „Die Menschen machen sich Sorgen darüber, wohin sie gehen werden, wenn sie sterben. Wenn sie sterben, was ist dann ihre Hoffnung? Was ist die Zukunft? Wo ist Gott inmitten von all dem?“.

Er nutzte auch die strenge Lockdown-Zeit, als persönliche Treffen nicht möglich waren, um Online-Kurse für andere Jesus-Nachfolger und Kirchenleiter in aller Welt zu leiten. Zu sehen, wie der Herr Türen öffnete, um andere Christen zu lehren – sogar im Vereinigten Königreich – ermutigte Samuel, durchzuhalten.

Trotz des ständigen Risikos einer Infektion hat Samuel Frieden in Gottes Plan für sein Leben. „Solange wir hier sind, stellt uns der Herr hierher, wir dienen ihm, und es ist eine große Freude, die gute Nachricht an die Menschen hier weiterzugeben“, sagt er. „Das ist die Verheißung, die wir haben.“

Veränderte Bedingungen, kontinuierliches Engagement

Obwohl Samuel sich an die durch die Coronavirus-Pandemie veränderten Bedingungen anpassen musste, ist er einer Verpflichtung treu geblieben, die er als junger Mann an Bord des OM-Schiffs Doulos gegenüber Gott eingegangen ist. Eines Abends wurde er gerufen, um zu mehreren Urdu-sprechenden muslimischen Besuchern auf dem Schiff zu sprechen. „Wir hatten ein langes Gespräch in unserer Muttersprache Urdu/Hindustani. Zum Schluss gab ich ihnen ein Neues Testament in Urdu zum Lesen“, erinnert er sich. Nachdem die Gruppe das Schiff verlassen hatte, fragte Samuel, warum er ausgewählt worden war, um mit ihnen zu sprechen, da er das jüngste Besatzungsmitglied war. Als er erfuhr, dass er der Einzige der 350 Menschen an Bord war, der Urdu sprechen konnte, war Samuel schockiert. „An diesem Tag habe ich mein Leben Gott zur Verfügung gestellt, um für den Rest meines Lebens unter Urdu-sprechenden Muslimen zu dienen“, sagte er.

Samuels eigener Weg zum Glauben begann im Alter von sechs Jahren, als seine ältere Schwester sich OM in seinem Land anschloss und ihrer Familie von Jesus erzählte. „Ich sah ihr Leben ... die Art, wie sie eine engagierte Frau war und Gott liebte. Das hat mir wirklich geholfen, die Entscheidung zu treffen, ihm zu folgen“, beschreibt er seine eigene Entscheidung, Christus zehn Jahre später zu folgen.

Mann trägt eine Sack mit ReisObwohl er sich über jede Gelegenheit freut, das Evangelium weiterzugeben, räumt Samuel ein, dass Verfolgung für viele Jesus-Nachfolger in seinem Land eine Realität ist. „Es gibt viele emotionale Herausforderungen da draußen, um zu sehen, wie die Menschen auf alles reagieren, was wir im täglichen Leben tun, um die gute Nachricht weiterzugeben, um mit den Menschen in Kontakt zu treten. Man hat immer Angst vor Rückschlägen aus der Gemeinschaft“, sagt er.

Darüber hinaus stehen Muslime auch vor Herausforderungen, wenn sie sich für die Nachfolge Jesu entscheiden. Da ihnen von Kindheit an beigebracht wird, die Lehren des Korans zu akzeptieren, und sie in islamischen Familien und Gemeinschaften aufgewachsen sind, fällt es ihnen schwer, den familiären und sozialen Druck zu überwinden, selbst wenn sie die Wahrheit der Botschaft des Evangeliums erkannt haben.

Beten Sie für Samuel, seine Familie und andere Jesus-Nachfolger in Südasien, damit sie weiterhin Menschen erreichen und Gottes Liebe weitergeben können, in dem Wissen, dass er die Kontrolle hat. Beten Sie um Schutz, damit sie ihren Teams und Gemeinden dienen können.

*Name geändert

Samuel berichtet über die Arbeit in Südasien (Englisch)

Südasien: OM workers in South Asia provide food and support during COVID lockdown. Photo by Sunny Robert.

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