Suomen OM:n ensimmäinen toiminnanjohtaja Frank Dietz on kuollut

Lähetysjohtaja Frank Dietz 1939–2021

Muistokirjoitus

Suomen OM:n ensimmäinen toiminnanjohtaja jätti suuren perinnön

Rakastettu lähetysjohtaja, armoitettu raamatunopettaja, rohkaisija ja sielunhoitaja Frank Dietz jättää suuren aukon, mutta merkittävän perinnön. Frankin vierailu Suomessa 1965 ja hänen lähetystyöhön innostamisensa synnytti suomalaisissa nuorissa ja opiskelijoissa halun lähteä lähetystyöhön ympäri maailmaa. Siitä sai alkunsa lähetysjärjestö Operaatio Mobilisaation Suomen työ.

Frank ja hänen suomalainen vaimonsa Anneli olivat lähetystyössä ja sanan julistajana monissa maissa. Heidät vihittiin avioliittoon Iranissa. He tekivät merkittävän työrupeaman 1960-luvulla Intiassa ja Nepalissa. He olivat 13 vuotta lähetyslaivoilla MV Logoksella ja MV Douloksella kiertäen lukuisissa maissa Aasiassa, Afrikassa, Euroopassa ja Etelä-Amerikassa, missä Frank Doulos laivan johtajana innosti eteläamerikkalaisia lähtemään lähetystyöhön.

Frank vieraili usein Suomessa ja oli kutsuttuna puhujana monissa seurakunnissa ja lähetystilaisuuksissa ympäri maan. Kun satoja suomalaisia oli ollut OM:n työssä, Suomesta alkoi kuulua toivomuksia, että tänne pitää avata OM:n toimisto. Frank ja Anneli kutsuttiin tähän tehtävään vuonna 1975. Frankistä tuli Suomen OM:n ensimmäinen toiminnanjohtaja 1975–1976.

Frank ja Anneli vierailivat Suomessa säännöllisesti. He kävivät täällä viimeisen kerran 2015 Suomen OM:n 50-vuotisjuhlassa. Viimeiset pari vuotta Frank oli vaimonsa Annelin omaishoitaja. Anneli ja heidän kaksi tytärtään perheineen jäävät kaipaamaan rakasta aviopuolisoa ja isää.

Jäämme kiitollisina muistamaan Frank Dietziä ja kiitämme Herraa siitä, miten Frank on ollut mukana Suomen OM:n työssä ja antanut merkittävän panoksen maailman lähetyksen hyväksi.

Asko Alajoki
Frank Dietzin työtoveri ja Suomen OM:n toiminnanjohtaja vuosina 1976–1998


Autonkorjausmatkasta Suomeen sai alkunsa jotain uutta Suomen lähetyskentässä

Lähetysjärjestö Operaatio Mobilisaation tarina Suomessa sai alkunsa syksyllä 1965, kun yhdysvaltalaiset Frank Dietz, John Hymus ja David Stickney saapuivat OM:n evankelioimismatkalta Neuvostoliitosta Suomeen korjaamaan autoaan. Varaosien hakumatka venyi muutamiksi viikoiksi, joiden aikana nuoret miehet saivat tutustua suomalaisiin opiskelijoihin.

Suomessa oli menossa nuorisoherätys ja opiskelijat osoittivat kiinnostusta lähetystyötä kohtaan. Suomalaisnuoret saivat kuulla ”Operaatio liikekannallepanosta”, joka levitti kesäisin kristillistä kirjallisuutta ja traktaatteja ympäri Keski-Eurooppaa. Suomessa ei oltu aiemmin kuultu lähetystyön yhteydessä mistään vastaavasta. Helsingissä syntyi rukouspiiri, jossa rukoiltiin mahdollisuutta lähteä mukaan OM:n toimintaan. Suomesta innostuttiin lähtemään lyhyille lähetystyömatkoille eli niin kutsutuille ”kesäristiretkille” Eurooppaan.

Frank Dietzin rooli Suomen lähetyskentässä osoittautui merkittäväksi. Hän meni naimisiin suomalaisen Annelin kanssa. Kun tuli aika avata OM:n toimisto Suomeen, Frank ja Anneli kutsuttiin laittamaan se pystyyn vuonna 1975. Frankistä tuli Suomen OM:n ensimmäinen toiminnanjohtaja vuosiksi 1975–1976.

Frank Dietzin ja hänen ystäviensä autonkorjausmatkasta sai alkunsa jotain uutta suomalaisen lähetystyön historiassa. Sittemmin tuhannet suomalaiset ovat olleet mukana lyhytaikaisessa lähetystyössä OM:n kautta. Monet heistä ovat myös löytäneet paikkansa pitkäaikaisesti lähetystyön parissa joko OM:n tai jonkin muun järjestön kautta.