”Kun Jumala on kutsunut, hän pitää huolen”

Pielavedeltä kotoisin olevat Risto ja Terttu Venäläinen ovat lähdössä kahdeksi ja puoleksi kuukaudeksi Bus4Life-työhön Ukrainaan ja Moldovaan. Bus4Life on entinen kirjastoauto, jota käytetään OM:n tekemässä kirjallisuus- ja evankeliointityössä useissa eri maissa Euroopassa. Risto toimii Bus4Lifen kuljettajana syyskuun alusta marraskuun puoleenväliin saakka.

Venäläisillä on aiempaa kokemusta Bus4Life-työstä, sillä Risto oli mukana Bus4Lifen kyydissä kahden viikon ajan toukokuussa 2015. Hän pääsi silloin tutustumaan työhön kakkoskuljettajan roolissa Romaniassa, Unkarissa, Tšekissä ja Slovakiassa. Kahden viikon reissun aikana Risto sai nähdä työn monimuotoisuuden ja sen, miten Bus4Life palvelee erilaisia ihmisiä erilaisissa tilanteissa.

”Sain nähdä käytännössä, mitä työ on eri maissa”, Risto toteaa ja kuvailee eri maissa tehtävää työtä. Erityisesti Unkarin prostituoitujen parissa tehtävä työ teki Ristoon lähtemättömän vaikutuksen. ”On uskomatonta, miten halvalla ihminen myy itsensä.”

”Meitä on puhutellut se, kuinka Bus4Life-työssä huomioidaan esimerkiksi lapset ja terveyteen liittyvät asiat”, Terttu jatkaa. ”Ihmisiä lähestytään heidän kipujensa ja elämäntilanteidensa kautta rakkauden kättä ojentaen.”

Lupa lähteä

Tertun ja Riston Bus4Life-työhön valmistautuminen alkoi Tertun huomattua OM:n lehdessä ilmoituksen, että työhön etsitään kuljettajaa kahden ja puolen kuukauden ajaksi. Hän ehdotti asiaa miehelleen, joka vastasi ”sopiihan se” ja kehotti vaimoaan ottamaan yhteyttä OM:n toimistoon. Kepeä vastaus johtui osittain siitä, että Risto ymmärsi, että työhön etsittiin kuljettajaa 2,5 viikon ajaksi 2,5 kuukauden sijaan. Asia valkeni hänelle vasta myöhemmin OM:n toiminnanjohtajan kanssa keskustellessa.

”Silloin ajattelin, että syksyn hirvimetsästys menee ihan pieleen”, Risto muistelee. ”Mutta samalla ajattelin, että jos on mahdollista tehdä Jumalalle jotain näillä lahjoilla, niin mikäs siinä.”

Ainoa kompastuskivi oli puuttuva kielitaito. Työhön etsittiin nimenomaan englannin taitoista kuljettajaa eikä Risto lupaa osata sanoa englanniksi kuin ”yes”.

”Olen kuitenkin yli 30 maata kielitaidottomana kiertänyt ja uskon pärjääväni. Sopiiko se?” hän kysyi. Koska tekninen puoli oli kunnossa ja ajokokemustakin oli yli 40 vuoden ajalta, Venäläiset katsottiin sopiviksi työhön.

Suuri Jumala

Moldova on Venäläisille ennestään tuttu siellä asuvien sukulaisten kautta. Itä-Eurooppa ei muutenkaan tunnu tuntemattomalta, sillä pariskunta oli kymmeniä vuosia mukana Venäjän työssä 1980-luvulta alkaen. Motivaatio vuosien työhön kumpusi yhdestä Petroskoin matkalta palatessa lausutusta lauseesta. ”Tiettävästi näillä kylillä ei ole yhtäkään uudestisyntynyttä kristittyä”, matkalla mukana ollut nainen oli todennut vepsäkylien ohi ajettaessa. ”Se kosketti minua niin syvästi, että seuraavana kesänä palasimme alueelle yhdessä 20-henkisen aktiotiimin kanssa”, Risto kertoo. ”Siitä alkoi säännöllinen, jokakesäinen työnteko, joka jatkui niin kauan, että alueelle oli syntynyt seurakuntia.”

Nyt vuosia myöhemmin Venäläiset tekevät lähtöä Itä-Eurooppaan silminnähden luottavaisina. ”Meillä on aina ollut sama näky ja ymmärrys siitä, miten suuri Jumala on”, he toteavat. ”Kun Jumala on kutsunut, hän pitää myös huolen.”

Teksti & kuva: Karoliina Gröhn


Bus4Life-työn tavoitteena on kertoa Jeesuksesta kirjallisuustyön ja evankelioinnin kautta. Entisen kirjastoauton tiloissa toimii niin kirjakauppa, kahvila kuin nukketeatterikin. Bus4Life kiertää tänä vuonna vielä Ukrainassa, Moldovassa ja Unkarissa. Lisää tietoa työstä: www.bus4life.org

Bus4Life-työtä voi tukea lahjoittamalla OM:n tilille FI63 8000 1201 5560 90 viitenumerolla 180 06410.