Kaksi vuotta sitten Teemu Laitinen oli vielä melko tavallinen oululainen linja-autonkuljettaja. Hän kävi töissä säntillisesti ja odotti viikonloppuja. Vapaapäivinä oli aikaa juoda, ja alkoholia kului reilusti.

Sitten tuli työuupumus. Teemu oli kärsinyt masennusoireista jo pitkään, mutta hoiti silti työnsä tunnollisesti. ”En osannut olla sairas”, hän muistelee, ”enkä halunnut jäädä velkaa työpaikalle.” Lopulta Teemu ei enää jaksanut käydä töissä ja otti lopputilin.

Jeesus pelasti 

Teemu kasvoi luterilaisessa perheessä ja oppi iltarukouksen äidiltään. Hän kävi rippikoulun ja osallistui seurakunnan nuorten toimintaan. Leireillä puhuttiin Jumalasta ja kuorittiin perunoita. Henkilökohtainen suhde Jumalaan jäi kuitenkin vieraaksi, ja kun elämä myöhemmin koetteli, ei Teemu osannut pyytää apua Jumalalta. ”Ei kukaan ollut neuvonut”, hän toteaa.

Uupuneena Teemu löysi Raamattunsa ja ymmärsi, että sitä pitäisi nyt ruveta lukemaan. Aluksi hän koki Danielin kirjan tärkeäksi ja luki sitä muutaman viikon ajan useaan otteeseen. Isä meidän -rukouksesta tuli ”erittäin tärkeä, että selvisin”. Teemu ymmärsi, että hänen tuli antaa anteeksi kaikille niille, jotka olivat häntä vastaan rikkoneet. ”Sitten Jeesus minut pelasti, ja siitä se uskontie alkoi”, Teemu sanoo reippaasti. 

Lähetystyö kuuluu uskoon 

Tammikuussa Teemu meni Oulun helluntaiseurakuntaan ja kävi kasteella. Siellä hän myös osallistui kolmivaiheiseen opetuslapseuspolkuun, joka on hengelliseen kasvuun ja oman palvelupaikan löytämiseen tähtäävä opetuskokonaisuus. Kursseilla Teemu sai kysyä ”kaikenlaisia kysymyksiä” ja seurakunnan pastori kertoi omakohtaisten esimerkkien avulla, kuinka oli ratkaissut asioita omassa elämässään. Aluksi Teemu yritti käyttää alkoholia uskostaan huolimatta. Pian se jäi kokonaan, ja tilalle tuli uudenlaisia asioita.

”Minulle oli alusta asti erittäin selvää, että lähetystyö ja lähetyskäsky ovat kristinuskon ydintä”, Teemu toteaa. ”Ne kulkevat läpi koko Raamatun.” Teemu hankki heti uskoon tultuaan kummilapsen Afrikasta. Syksyllä hän lähetti Romaniaan Joulun lapsi -paketteja ja rukoili, että Jumala lähettäisi sinne myös työtekijöitä elonkorjuuseen. 

Linja-autolla torille 

Syksyllä 2017 Teemu muutti Keuruulle ja aloitti opinnot Iso Kirja -opistossa. Tammikuussa hän osallistui opiston lähetystyöhön valmentavaan Live lähetys -koulutukseen. Koulutuksen aikana hän kuuli luokkatoveriltaan, että OM:n Bus4Life-työhön oltiin etsimässä uutta kuljettajaa. ”En ollut aiemmin kuullut Bus4Lifesta, ja olin ihmeissäni, että tämmöinen on olemassa”, Teemu kertoo. ”Soitin melkein saman tien OM:lle, ja halusin oppia asiasta lisää.” 

Täysin vieraalta ajatus kirjastoautolla tehtävästä lähetystyöstä ei tuntunut. Teemu oli edellisenä kesänä saanut idean linja-auton käytöstä evankeliointityössä. Silloin haaveissa oli linja-auto, jolla voisi ajaa torille ”nui vaan” kaverien kanssa, keittää kahvia ja pitää rukouspalvelua bussin sisällä niille, jotka esirukousta kaipaisivat. Samalla voisi jakaa ihmisille evankelioivaa materiaalia ja olla tavattavissa.  

Teemun haavekuvissa työtä tehtiin Suomessa, mutta hän innostui nopeasti ajatuksesta, että voisi lähteä samanlaiseen työhön Itä-Eurooppaan. ”Ei sitä kauan tarvinnut miettiä”, hän toteaa. ”Olin valmiina, kun olin kerran tälle tielle lähtenyt. Ajattelin, että jos lähteminen on Jumalan tahto, niin sitten tulen lähetetyksi.” 

Julistaja omalla työllään  

Ensimmäistä OM:lle soitettua puhelinsoittoa seurasi muutamia kuukausia kestänyt hakuprosessi haastatteluineen. Työhön tarvittava taloudellinen kannatus järjestyi lopulta hyvin nopealla aikataululla, ja jo huhtikuussa Teemu lensi Budapestiin. Nopeasta aikataulusta kysyttäessä Teemu kohauttaa olkapäitään. ”Tällaiseksi Luoja on minut luonut. Jokaisella on omanlaisensa polku”, hän toteaa. ”Uskoontulo oli minulle sellainen kaikki tai ei mitään -kokemus, ja olin valmiina lähtöön jo ennen kuin kuulin tästä mahdollisuudesta.” 

Teemu puhuu rauhallisella äänellä ja hymyilee: ”On ihmeellistä, että sekin on mahdollista, että lähtee palvelemaan omalla ammatillaan. En ole välttämättä puhuja-ainesta, ja voin silti omalla työlläni julistaa.”
 


Bus4Life-työn tavoitteena on kertoa Jeesuksesta kirjallisuustyön ja evankelioinnin kautta. Entisen kirjastoauton tiloissa toimii niin kirjakauppa, kahvila kuin nukketeatterikin. Bus4Life-työtä tehdään tänä vuonna Unkarissa, Moldovassa, Ukrainassa ja Romaniassa. Lisää tietoa työstä: www.bus4life.org 

Bus4Life-työtä voi tukea lahjoittamalla OM:n tilille FI63 8000 1201 5560 90 viitenumerolla 180 06410.