OM:n ensimmäinen jokilaiva lähti matkaan

OM:n ensimmäinen jokilaiva seilasi Hollannin Lelystadista Arnhemiin tammikuun 2. päivänä. Matka kesti 12 tuntia. Perillä Arnhemissa laiva avattiin vierailijoille ensimmäistä kertaa. 

Tammikuun alun matkaa oli suunniteltu ja valmisteltu yli kahden vuoden ajan aina vuoden 2015 puolesta välistä alkaen. Jokilaivatyötä johtava Robert-Jan Sterk on tehnyt kovasti töitä nähdäkseen uudesta työmuodosta tulevan totta ja uskoo vakaasti työn näkyyn. 

”Olemme niin kiitollisia niistä noin 80 ihmisestä, jotka työskentelevät laivalla. He suhtautuvat intohimoisesti Jeesukseen ja ihmisten tavoittamiseen”, Robert-Jan sanoo. ”Näemme läpimurtoja päivittäin, ja olemme innoissamme siitä, mitä on tapahtumassa.” 

Jokilaivan johtaja Peter Nicoll on samaa mieltä. Peterin tehtävänä on toimia laivan hengellisenä johtajana sekä koordinoida ja johtaa sen tiimejä ja kaikkia työntekijöitä. 

Myös OM:n perustaja George Verwer ja nykyinen kansainvälinen johtaja Lawrence Tong osallistuivat jokilaivan ensimmäiselle matkalle. ”Toivon, että jokainen laivalle tuleva vierailija ja sen interaktiiviseen lähetyskokemukseen osallistuva lähtee mukaan lähetystyöhön tavalla tai toisella riippumatta siitä, onko se OM:n kautta”, Lawrence Tong totesi. Hän pitää jokilaivatyötä hyvänä esimerkkinä siitä, miten yksi OM:n kenttä ottaa työssään huomioon uuden näkylausekkeen: Haluamme nähdä Jeesusta seuraavia yhteisöjä siellä, missä evankeliumia on julistettu vähiten. 

Jokilaivatyö syntyi halusta haastaa kymmeniä tuhansia ihmisiä elämään lähetystyötä todeksi uudella tavalla. Kolmikuinen pilottiprojekti (tammi-maaliskuu 2018) voisi olla mahdollista toteuttaa muillakin OM:n kentillä ympäri maailmaa. Silloin jokilaivatyö saisi tavoittaa monia muita joenvarsiyhteisöjä ja kristityt kertoa uskostaan naapureilleen, ystävilleen ja niille, jotka eivät ole vielä kuulleet Jeesuksesta.