OM trouve son origine aux États-Unis, fruit des prières d’une dame âgée. Pendant quinze longues années, elle prie pour les étudiants de sa ville, demandant à Dieu de les sauver et de les envoyer en mission.

Un jour, elle envoie un évangile de Jean à l’un d’entre eux, George Verwer. Trois ans plus tard, il donne sa vie au Seigneur lors d’une campagne avec Billy Graham à New York.

En 1957, George et deux de ses amis vont au Mexique, avec 15.000 évangiles de Jean en espagnol. Leurs prières pour des librairies chrétiennes, des émissions radios et un collaborateur mexicain à plein temps sont rapidement exaucées.

Au début des années 60, George déménage en Espagne. C’est là que naît la vision d’un ministère international d’évangélisation et de formation. Le travail s’étend en Europe, au Moyen-Orient et en Asie du Sud, avec un accent mis sur la présence de responsables nationaux et la collaboration avec d’autres missions ou églises locales. Aujourd’hui, OM continue à offrir des possibilités de service missionnaire à court terme, tout en comportant également de plus en plus de missionnaires engagés à long terme. OM souhaite toujours saisir les nouvelles occasions, pour continuer à annoncer l’Évangile dans le monde.

Quelques étapes importante pour OM en France

1957 – Dale Rhoton, Walter Borchard et Geoge Verwer partent au Mexique avec 15.000 évangiles en espagnol.

1960 – Le premier groupe arrive en Espagne qui, à l’époque, était hostile au témoignage évangélique.

1961 – Opération Mobilisation naît, avec pour objectif de distribuer l’Évangile dans les principales villes d’Europe, en mobilisant les jeunes. Après une conférence à Madrid en automne, trois équipes se constituent et se préparent.

1962 – Première campagne d’été d’OM. 300 étudiants distribuent 25 millions de tracts dans plusieurs villes d’Europe, notamment dans les principales villes françaises. La préparation pour la conférence d’été a lieu à Chatou, siège du premier Institut Biblique Européen.

1963 – OM est devenu dix fois plus grand. Des centaines de jeunes suivent trois conférences de formation (au début de chaque mois de campagne d’été) à l’Institut Biblique Européen. En l’espace de trois mois 2.000 équipiers d’OM de 30 pays différents distribuent des milliers de brochures, d’extraits de la Bible et de livres dans 80.000 villes et villages de France, Belgique, Autriche, Italie et Espagne. Environ 5.000 personnes répondent à ces traités, non sans une certaine opposition parfois : en Bretagne, des passants lancent des pierres sur les équipiers d’OM.

1967/68 – En France, la première équipe « long terme » (une année) est créée, sous la direction de Mike Evans et en collaboration avec l’évangéliste Alain Choiquier, pour aider à l’implantation d’une église à Paris Nation. Une équipe universitaire commence un travail qui aboutit à la création de  plusieurs groupes GBU dans la région parisienne.

1970/71 – OM achète le bateau l’« Umanak », qui est renommé le « Logos ».

Campagnes d’évangélisation en France : le but est de diffuser des livres et brochures chrétiens dans chaque foyer des villes de moins de 50.000 habitants. 800 personnes s’engagent dans le projet, et finalement 30 équipes travaillent pendant les trois mois d’été. En tout, 8.000.000 de brochures sont distribués. En 1971 plus de la moitié de la France est couverte, suivie de l’autre moitié en 1971

1972 – Plusieurs régions sont visées pour l’expansion des équipes d’un an : la Bretagne, la Vallée du Rhône et la région parisienne.

1975/76 – La première campagne d’été « un seul chemin » a lieu dans le nord de la France, puis dans le sud l’été suivant. Chaque ville de plus de 50.000 habitants reçoit une équipe et les églises locales sont invitées à participer activement. Des dizaines de milliers de brochures « un seul chemin » (et des milliers de dépliants) sont remis entre les mains des Français.

1976 – Création d’une maison d’éditions sous le nom des Éditions Farel. La structure devient indépendante en 1988.

1978 – Acquisition d’un deuxième bateau, le Doulos, qui débute son ministère sur des côtes de l’Amérique Latine.

1981/86 – Campagne « Espoir pour les années 80 ». Un cinquième de la France est couverte chaque été par des équipes travaillant en collaboration avec les églises dans les villes et par plusieurs équipes de distribution dans les villages non atteints. La campagne « Espoir » arrive à son point culminant avec la visite de Billy Graham à Paris en 1986.

1988 – Le 4 janvier, le Logos échoue dans le canal Beagle, à l’extrême sud de la pointe du continent américain. Tout juste deux ans après le naufrage, il est remplacé par le Logos II.

1989/94 – Expansion des campagnes d’été d’OM en France, avec le projet « Love Europe » dans plusieurs églises locales : Lyon, Marseille, Grenoble, Laval, Paris, Dijon, Brest, Nantes, Le Mans, Angers, etc…

1990 – Les barrières tombent en Europe de l’Est, ce qui permet aux ministères de s’épanouir dans les pays autrefois communistes.

1991 – « Operation Desert Springs » et « Operation Mercy » sont la réponse d’OM à la guerre du Golfe. En nous associant avec des chrétiens jordaniens, OM fournit de la nourriture, des vêtements, et des bibles aux victimes de la guerre.

1997 – Lancement de Global Action (programme d’un ou deux ans), avec l’objectif d’envoyer 2.000 nouveaux missionnaires avant 2001. OM France quitte Fontenay-sous-Bois et déménage son siège à Pontault-Combault (77) à l’est de Paris. Le projet de cibler la région de la Vallée-de-la-Loire est lancé, avec un ministère d’implantation d’église basé à Nantes.

2001 – Objectif atteint ! Plus de 3.000 missionnaires ont été envoyés dans le cadre du  le projet Global Action. OM International relance les campagnes à court terme sous le nom de « Global Challenge ». OM France est engagé dans trois ministères de base :
– TeenStreet (formation de disciples parmi les ados)
– Global Challenge (campagnes à court terme)
– Projet Vallée-de-la-Loire (avec l’aide d’équipes Global Action dans l’implantation d’églises).

2004 – Lancement de « Young-hope.net », un ministère qui regroupe les diverses activités d’OM parmi la jeunesse.

2005 – OM démarre de plus en plus de projets humanitaires dans les parties du monde les plus pauvres (assistance médicale, approvisionnement en eau potable, micro-entreprises, programmes éducatifs pour combattre le SIDA, etc.).

2010 – Plus de 5.500 personnes travaillent avec OM, dans plus de 110 pays, envoyés depuis plus de 95 nations. Depuis 1981, environ 7300 jeunes ont participé à des semaines d’évangélisation en France.

The story of OM begins with an elderly American lady, who for 15 long years prayed faithfully for the students in her town, asking God to save them and send them out on mission. One day, she posted a John’s Gospel to teenager George Verwer, and three years later, at the age of 16, George became a Christian in Madison Square Garden, New York. He returned to his school in northern New Jersey and within a year about 200 of his classmates had found a relationship with the living God through Jesus Christ.

In 1957, George and two friends went to Mexico with 15,000 Gospels of John in Spanish. Their prayers to see a Christian bookshop established, radio broadcasts on the air and a full-time Mexican worker in place, were all quickly answered. In the early sixties, George moved to Spain where the vision for an international ministry in training and evangelism was born. Very soon a work was established in Europe, the Middle East and Southern Asia, with a strong emphasis on local leadership and collaboration with other missions and local churches. Today 3,200 people from 113 nations are serving with Operation Mobilisation to bring a message of hope to the peoples of the world. We have one thing in common – we love Jesus and we want others to have the opportunity to hear about Him.

Glancing back over the years:

 

1957 – Dale Rhoton, Walter Borchard and George Verwer leave for Mexico with 15,000 Gospels of John in Spanish.

1960 – The first mission team arrives in Spain, where, at that time, authorities were hostile to open-air evangelism.

Summer 1961 – This is the year when Operation Mobilisation is born, with a vision to distribute gospel tracts in major cities around Europe by mobilizing young people. After a conference in Madrid in the autumn, the three teams begin recruiting and preparing. This includes a team led by Tom Mainard (USA) for French-speaking Europe.

Summer 1962 – The first “Operation Mobilisation” takes place with 300 young people distributing about 25 million tracts in various cities in Europe, including major ones in France. Preparation for the summer conferences are held in Chatou, where the European Bible Institute first was located.

Summer 1963 – “Operation Mobilisation” is ten times larger in 1963. Hundreds of young people attend three training conferences at the European Bible Institute. In three months 2000 OMers from 30 different countries distribute thousands of tracts as well as Scriptures and books in 80,000 towns and villages in France, Belgium, Austria, Italy and Spain. Around 5,000 people respond to these tracts, but not without some opposition…in Brittany team members are stoned by passers-by.

1964 – Birth of ministry in India. Today there are many indigenous workers in what has become a partner ministry of OM.

1967/68 – In France, the first official year team is formed under the leadership of Mike Evans in collaboration with Alain Choiquier to aid a church-plant at Paris-Nation. A university team begins a work that subsequently leads to the creation of several Christian Unions in the Paris region.

1970 – OM purchases the vessel “Umanak”, and renames it “Logos”. More than 8 million tracts are distributed thanks to the ships ministry.

1970/71 – Short-term campaigns in France – the goal is to give literature to every household in towns with fewer than 52,000 inhabitants. 800 people come to help accomplish the vision and in the end 30 teams work over the 3 summer months. In total 8,000,000 tracts are distributed. More than half of France is visited in 1970, and the southern half in 1971.

1972 – In France, three regions are targeted for the further expansion of year teams: Brittany, Valley of the Rhone, and the Paris region.

1975-76 – The summer campaign “One Way” first takes place in the north of France, then the south. Every town with more than 50,000 inhabitants is given a large team and local churches are encouraged to join forces. Tens of thousands of copies of the booklet “One Way” (and millions of tracts) are placed into French hands.

1976 – In Paris a printing company is established under the name “Edition Farel”. The firm later becomes independent in 1988.

1978 – OM acquires a second ship, Doulos, which begins its minisry along the Latin American coastline.

1981-86 – Campaign “Hope for the 80s” – a fifth of France is covered every summer with church teams in towns and several distribution teams in unreached villages under the ethos “at least something for everyone”. “Hope” culminates in 1986 with the visit of Billy Graham to a large stadium in Paris.

1988, 4 January: the ship Logos runs aground in the Beagle canal, South America. Miraculously, no one is hurt. Two years later, she is replaced by Logos II.

1989-1994 – France – large urban teams under the “Love Europe” summer campaigns work with local churches in Lyon, Marseille, Grenoble, Laval, Paris, Dijon, Brest, Nantes, Le Mans, Angers…

1990 – The barriers fall in Eastern Europe, allowing missions to flourish in these ex-communist countries.

1991 – “Operation Desert Springs” and “Operation Mercy” were OM’s response to the Gulf war. In association with Jordanian Christians, we supplied food, clothes and Bibles to those affected by the war.

1997 – Launching of our Global Action, 1-2 year programme, the objective being to send out 2,000 new missionaries by 2001. OM France bids farewell to Fontenay-sous-bois and moves its headquarters to Pontault-Combault, east of Paris. A focus on the Loire Valley region is set in motion, with a goal to assisting church-planting initiatives in this region.

2001 – Objective met! More than 3,000 missionaries are sent out under the ‘Global Action’ programme! OM International relaunches short-term campaigns under the title of “Global Challenge”. OM France targets three basic ministries: TeenStreet – discipleship training among teenagers, Global Challenge – short-term campaigns worldwide, Loire Valley project – Global Action teams who help with church-planting.

2004 – Launching of “Young-hope.net”, an umbrella ministry for the multifarious youth activities within OM.

2005 – OM becomes increasingly involved in “holistic ministry” through humanitarian assistance (medical aid, irrigation projects, micro-enterprise, AIDS education programmes, etc.).

2010 – OM has over 5,500 personnel working in over 110 countries sent from more than 95 nations.Since 1981 around 7300 young people have participated in Easter and summer campaigns with OM France.