Vivere tra i meno raggiunti

 “Abbiamo sempre saputo che Dio ci stava chiamando in un posto in cui la gente non lo conoscesse,” dicono i missionari di OM Christy e Eric*.

Inizialmente, hanno frequentato per due anni un seminario negli Stati Uniti, per prepararsi al passo successivo. Poi un viaggio in Turchia e, in un secondo momento, una breve visita ad un amico che guida un team di OM in Asia Centrale.

Quei quattro giorni in Asia Centrale hanno cambiato le loro vite. “Dio ha davvero iniziato a far crescere in noi un cuore per l’Asia Centrale e la gente del posto,” dice Christy. “Non siamo pionieri che lavorano da soli, il team in Asia Centrale era molto forte, guidato da un nostro amico, e sembrava davvero un posto in cui poter lavorare.”

Diversi anni dopo essersi stabiliti nel paese ospitante con i loro figli, la coppia continua a ricevere conferme da parte di Dio. “Ogni volta che otteniamo un altro visto che sembrava impossibile rinnovare. Ogni volta che sembra assolutamente impossibile avere abbastanza soldi… queste sono conferme,” spiega Christy.

Nel complesso, l’Asia Centrale è prevalentemente musulmana. Molte persone, tuttavia, praticano l’Islam solo nominalmente, o per niente, assimilando la religione alla propria nazionalità, secondo le politiche del periodo Sovietico. Dunque, “essere kirghizo vuol dire essere musulmano, così come l’essere tagiko,” spiega il Dr. John Heathershaw dell’Università di Exeter, Inghilterra, in una tavola rotonda organizzata da RadioFreeEurope/Radio Liberty.** Lo stesso può dirsi di tutti i paesi del territorio, confermano i missionari di OM.

“Sono persone che non hanno mai sentito parlare del Vangelo, ma è presente una chiesa locale, abbastanza strategica per raggiungere il resto della zona,” spiega Eric. “Noi viviamo lì, tra i non raggiunti.”

Opportunità professionali

Professionalmente, la coppia ha trovato ambiti in cui inserirsi e sfruttare le proprie abilità. “Dio continua a sorprendermi con le opportunità che mi presenta,” dice Christy. “Non mi aspettavo di poter praticare la terapia occupazionale in Asia Centrale.”

Christy ha smesso di lavorare a tempo pieno quando è nata sua figlia, ma in Asia Centrale, “le opportunità di essere di nuovo impegnata nella terapia occupazionale sono state incredibili,” dice. “Non cerchiamo di proposito persone con disabilità, è Dio che le porta- qualcuno che ha sentito parlare di questa straniera.”

Questo tipo di lavoro apre le porte delle case, per lei e per altri credenti. “La cosa più bella è che, ogni tanto, sono la scusa che il mio amico del posto usa per andare a trovare il proprio vicino, qualcuno con cui sta cercando di costruire una relazione,” dice. “A volte non sono io a condividere il vangelo, ma… sono la ragione per cui un amico, un collega, o qualcuno che mi conosce può andare e parlarne. Una famiglia è venuta a Cristo in questo modo.”

Il padre di quella famiglia aveva fatto parte di un progetto di costruzione commissionato da amici stranieri di Christy e Eric. Un’altra famiglia, credente, dell’Asia Centrale, era in contatto con entrambi. Quando i credenti locali sono venuti a sapere che l’altra famiglia aveva un figlio con una paralisi cerebrale, hanno chiesto a Christy di visitarlo.

Christy ha accompagnato il suo amico nel monolocale della famiglia. Mentre lavorava col bambino, l’amico chiacchierava coi genitori. “Non posso pagarti,” ha detto la madre, “ma mi piacerebbe prepararti un pasto, ogni volta che vieni.”

Dal punto di vista di Christy come terapista occupazionale, “questo era fantastico.” Mangiare insieme le consentiva di monitorare postura e tecnica del bambino. Nel frattempo, l’altro suo amico parlava del vangelo alla famiglia.

“Il padre è venuto a Cristo per primo, poi tutta la famiglia,” dice Christy. Lei ha celebrato la neonata fede della famiglia ed ha continuato a curare il figlio, che alla fine ha potuto iscriversi in una scuola tradizionale, “il che è fantastico,” aggiunge.

Dana*, un’altra amica credente del paese ospitante, accompagna di tanto in tanto Christy alle sedute di terapia per tradurre. “A volte mi chiedono perché Christy lo faccia, perché aiuti. Non possiamo dire apertamente ‘perché siamo credenti ed amiamo Gesù’…io dico, ‘Oh perché ha un grande cuore e vuole essere d’aiuto,” spiega Dana.

Anche se in poco tempo, Dana ha visto l’impatto del servizio di Christy. “Dio può usare questo. Le storie della famiglia di Christy e le storie della sua stessa vita, possono aiutare i genitori,” sottolinea.

 “Molte volte voglio dire loro che non devono sentirsi tristi [per la disabilità del loro figlio]; non devono darsi la colpa,” aggiunge Dana. “Nella nostra cultura, se succede qualcosa al figlio, è colpa della madre.”

Christy usa queste visite per smentire attivamente quella mentalità, “incoraggiando soltanto la madre che questo bambino è amato e non è un errore.”

Dichiarazioni ‘Shalom’

“Non abbiamo l’opportunità di sederci e condividere tutto il vangelo in una volta,” dice Christy. La coppia, piuttosto, cerca di seminare su ampia scala, pronunciando piccole frasi “Shalom” che introducono Dio nelle conversazioni. Talvolta queste frasi portano a delle amicizie; altre volte a conversazioni più profonde su Dio.

Attraverso queste introduzioni, Eric ha potuto parlare ad un guidatore di taxi di Dio e del Suo amore per la gente. “Se Dio ha un figlio, che ha camminato su questa terra, sa cosa stiamo vivendo, e ci ama davvero,” ha detto all’uomo.

Un’altra volta ha preso un passaggio da un giovane musulmano a cui, come Eric, piaceva giocare a calcio. Sono diventati amici e, dopo un po’, Christy ha incontrato la fidanzata del giovane, un’atea. Un giorno, loro quattro erano in macchina insieme. Christy ha notato un piccolo secchio che sporgeva da sotto l’auto che camminava di fronte a loro- una superstizione che la gente locale praticava come portafortuna. “ È la prima volta che vediamo questo secchio,” ha detto Christy all’altra coppia.

“Sei superstiziosa?” ha chiesto la ragazza. “No, non lo siamo. Crediamo in un Dio che ha cura di noi e ci ama, crediamo che non ci possa succedere niente che Egli non permetta.”

La conversazione non è continuata allora, ma un’altra sera, il giovane ha visitato casa di Christy e Eric. Sapendo del suo interesse per il disegno grafico, Eric ha mostrato al giovane un libro a fumetti di alta qualità sulla storia di Gesù, che era stato tradotto nella lingua locale.  “È stato il primo libro a fumetti che avesse mai visto nella sua lingua. I disegni erano così ben fatti, che davvero ha potuto apprezzarli come artista, “ nota Eric. “Abbiamo potuto spiegare il vangelo.”

 “Questo genere di relazioni ed opportunità sono così emozionanti, e nulla che avremmo potuto pianificare,” dice Christy.

 “Non c'è nulla che facciamo che Dio non possa fare in un altro modo ,” continua Eric. “Il nostro impatto è quello di peccatori… Dio è già lì. Dio sta già operando nelle vite delle persone.”

 “È un tale privilegio vedere cosa Dio stia facendo in Asia Centrale e magari esserne parte,” conclude Christy.

Lodiamo Dio per l’opera che sta facendo tra i non raggiunti in Asia Centrale. Pregate che i missionari colgano prontamente le opportunità di parlare di Dio e si fidino della Sua fedeltà e dei suoi tempi perfetti.

*Nomi cambiati per sicurezza

** https://www.rferl.org/a/central-asia-islam/26707668.html