Von Nicole James

Mit 25 offiziell registrierten Ländern (und 43 repräsentierten Nationen) auf TeenStreet (TS), ist die Varietät der Teenager auf der Sommerkonferenz in diesem Jahr atemberaubend. Während einige Jugendleiter TS in den jährlichen Kirchenkalender eintragen und Scharen von Teens mit sich bringen, versammeln Leiter aus anderen Ländern oder Vertreter des Heimatbüros einzelne christliche Teens aus den entlegensten Ecken ihrer jeweiligen Nation. Für viele Teens ist TS der einzige Ort, an dem sie Tausenden Jesusnachfolgern begegnen, die alle in ihrem Alter sind.

 

Frankreich

Maïa, 17, und Iona, 15, lernten einander auf TS kennen. „In meiner Schule habe ich keine christlichen Freunde und ich habe nur eine christliche Freundin in meiner Gemeinde“, erklärte Iona. Natürlich hat sie TS-Freunde, wie Maïa, aber die leben weit entfernt. Obwohl Maïa ungefähr 15 christliche Teens aus ihrer Jugendgruppe kennt, hat sie nur zwei christliche Freunde in der Schule.

Auf TS „Fühlst du dich wieder neu und du hast die Möglichkeit, all die Energie für den Rest des Jahres zu tanken“, sagt sie.

„Es gibt uns immer einen Energieschub um das Jahr lang weiterzumachen“, stimmt Iona zu, „obwohl wir von überall herkommen und uns nicht kennen. Es fühlt sich an, als wären wir alle eine Familie.“

 

Türkei

Mit wenigen Ausnahmen haben die türkischen Teens im Alter von 15-17, die in diesem Jahr TeenStreet besucht haben, nur eine Handvoll christlicher Freunde in der Schule. Einige haben überhaupt keine.

Die Cousinen Isa, 16, und Ali, 17, suchten TS erst im Internet, bevor sie sich anmeldeten. „Ich habe Bilder von vielen Leute beim Lobpreis in der großen Halle (Mainhall) gesehen. Das war einer der Gründe warum ich dachte, dass ich Segen auf TeenStreet erhalten könnte und ich kommen wollte“, erklärt Isa.

Auf die Frage, wie für sie die Erfahrung war, mit 4000 anderen Menschen die Jesus lieben zusammen zu sein, gaben beide dieselbe Antwort: Freiheit.

Samuel, 17, sagt, er fühlte sich hier frei, mit erhobenen Händen anzubeten. Seine Gemeinde in der Türkei ist nicht offen gegenüber solcher Ausdrucksformen beim Lobpreis, erklärt er.

„Es machte mir Mut, so viele junge Leute in meinem Alter zu sehen, die auch glauben“, erzählt Yoel, 16.

Da sie in einem muslimischen Land leben, werden die türkischen Teens zu Hause mit vielen Herausforderungen konfrontiert, von einem Mangel an Akzeptanz bis hin zu richtigen Mobbingattacken. „Die meisten können nicht verstehen, wie jemand Türkisch und gleichzeitig Christ sein kann“, sagt Egemen, 15.

Laut Matthias, 15, ist es „manchmal sehr schwer, Gott zu vertrauen. Aber ich habe einmal mehr gelernt, dass Jesus immer mit uns und für uns ist. Und er liebt uns… Gott ist unsere unerschütterliche Zuflucht. Wir können alles durch ihn tun, und er beschützt uns.“

 

Dänemark

Vier dänische Teens – Emilie, 13; Hannah, 14; Catherine, 13; Miriam, 14- sagten, dass sie keine christlichen Freunde in der Schule haben (abgesehen von Hannah und Miriam, die dieselbe Schule besuchen aber nicht in die gleiche Klasse gehen).

Emilie erklärt, dass in Dänemark, einem „christlichen“ Land, „die Leute sagen, dass sie alles tolerieren, aber es fühlt nicht wirklich so an, als würde man [als gläubiger Christ] toleriert werden.“

„Dort gibt es nicht viele Teens, die Christen sind“, fügt Maja, 15, hinzu. „Die Leute halten dich für komisch wenn du über Jesus sprichst.“

Auf TS zu sein „bringt Glauben“, erklärt Hannah. „Es ist hart auf einer öffentlichen Schule zu glauben. Die Menschen tun Dinge an die wir nicht glauben und das treibt dich weg von deinem christlichen Glauben.“

„In der Schule fühlst du dich weit weg von Gott“, merkt Catherine an, aber „Auf TeenStreet begegnest du Gott.“

 

USA

Joseph, 16; Joanna, 15; Joshua, 16; und Michael, 14 (Koreanisch-Amerikanisch, USA), sagten, dass sie sehr wenige christliche Freude in der Schule haben. Diejenigen, die sagen, dass sie Christen sind, „benehmen sich oft nicht so“, erzählt Michael.

„Besonders in Amerika gibt es gerade viele Themen, die gegen unseren Glauben [als Christen] gehen, aber alle anderen unterstützen das. Es ist schwer die einzige Person zu sein, die gegen etwas ist“, sagt Joanna.

„Es ist schwer über den eigenen Glauben zu reden“, stimmt Joshua zu.

Michael findet es schwer, von der Gruppe nichtchristlicher Gleichaltriger in seiner Schule akzeptiert zu werden, aber „TeenStreet hat mich gelehrt, meinen Glauben selbstbewusst zu teilen.“ Das Thema, UNSHAKEABLE, kam bei ihm genau richtig. „Ich bin unsicher wenn es darum geht, das Evangelium mit meinen Freunden zu teilen, aber [nach TS] habe ich weniger Angst, offen darüber zu reden.“